sábado, enero 28, 2023

Embarazo ectópico: síntomas, diagnóstico y factores de riesgo

Un embarazo ectópico es cuando un óvulo fertilizado se implanta fuera del útero, como en la trompa de Falopio o el ovario. El embarazo ectópico representa alrededor del 2% de todos los embarazos y siempre se asocia con una amenaza para la vida y la salud de la mujer.

Consulta cuáles son los síntomas de un embarazo ectópico, cómo se trata y si descarta las posibilidades de una futura maternidad.

¿Qué es un embarazo ectópico?

Un embarazo ectópico es el resultado de la implantación de un óvulo fertilizado fuera del revestimiento del útero. La primera descripción de tal patología se remonta al año 963, por el escritor árabe Albukasas o Albukasis.

Durante los siguientes cientos de años, la tasa de mortalidad entre las mujeres con embarazos ectópicos fue muy alta: alcanzó alrededor del 70%. No fue hasta que el médico inglés Lawson Tait comenzó a realizar salpingectomía (salping out) que este número se redujo al 5%.

Actualmente, los médicos no tienen uno, sino varios métodos para diagnosticar y tratar el embarazo ectópico. Sin embargo, no debes olvidar que, debido al riesgo de ruptura de las trompas de Falopio y hemorragia, sigue siendo una amenaza para la salud y la vida de la mujer.

Tipos de embarazo ectópico

El embarazo ectópico puede ocurrir en la región de las trompas de Falopio (hasta en el 97 % de los casos), la cavidad abdominal (1,4 %), dentro o sobre el ovario (0,2 %) y el cuello uterino (0,2 %). Hasta el 80% de los embarazos tubáricos se localizan en la parte bulbosa de este órgano, el 12% en la parte ístmica y el 5% en las hifas.

Cabe señalar que, de todos los embarazos ectópicos, el tubárico es el menos peligroso. Por ejemplo, el riesgo de muerte de una mujer que queda embarazada de esta manera es hasta 17 veces menor que en el caso de un embarazo localizado dentro de la cavidad abdominal.

Es extremadamente raro que una mujer desarrolle dos embarazos ectópicos al mismo tiempo (por ejemplo, en dos trompas de Falopio diferentes) o cuando se diagnostican un embarazo ectópico y un embarazo intrauterino. La frecuencia de la primera de estas patologías se estima en 1 en 725 embarazos ectópicos mientras que la segunda: de 1 en 4000 a 1 en 7000 embarazos.

La implantación simultánea de óvulos fertilizados en la cavidad uterina y fuera de ella ocurre con mayor frecuencia en el caso de embarazos obtenidos con base en procedimientos de reproducción asistida
Causas de un embarazo ectópico.

En muchos casos, es difícil determinar la causa clara de un embarazo ectópico. El conocimiento médico actual, sin embargo, ha permitido distinguir cuatro grupos de factores que aumentan el riesgo de la anomalía en cuestión. Estos son factores mecánicos, trastornos funcionales, reproducción asistida y anticoncepción ineficaz.

Factores mecánicos

Embarazo ectópico

Los factores mecánicos son todos aquellos que ralentizan el camino de un óvulo fecundado hacia el útero o que lo bloquean por completo. Pueden surgir como consecuencia de:

• Salpingitis; la inflamación de la trompa de Falopio puede provocar el estrechamiento de su luz, la formación de divertículos y bolsas ciegas

• Adherencias perifalopianas; la consecuencia de las adherencias es la flexión y el estrechamiento de la luz de la trompa de Falopio

• Defectos congénitos de la trompa de Falopio

• Embarazo ectópico previo; si una mujer ha tenido un embarazo ectópico en el pasado, el riesgo de que vuelva a ocurrir aumenta al 7-15%

• Abortos inducidos

• Tumores que tuercen las trompas de Falopio

• Cirugía de las trompas de Falopio

Trastornos funcionales

Los factores de riesgo funcionales para el embarazo ectópico incluyen:

Motilidad tubárica alterada, que puede ser el resultado de cambios en la concentración de hormonas (progesterona y estrógenos), así como cambios en el número y la sensibilidad de los receptores adrenérgicos de los músculos lisos de las trompas de Falopio; tales irregularidades ocurren, por ejemplo, como resultado del uso de anticonceptivos de progestágenos

Cambios cuantitativos en la afinidad de los receptores adrenérgicos, por ejemplo, como resultado de fumar cigarrillos.

Reproducción asistida

Se observa un mayor número de embarazos ectópicos en mujeres que han utilizado técnicas de reproducción asistida: inducción de la ovulación, transferencia de gametos a la trompa de Falopio o fecundación in vitro.

Anticoncepción ineficaz

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Existe un mayor riesgo de embarazo ectópico en mujeres que se han sometido a una inseminación tubárica (esterilización) y en aquellas a las que se les ha insertado un DIU o que están tomando la minipíldora de progestágeno.

El más importante de estos factores de riesgo es un historial de enfermedad pélvica inflamatoria. La probabilidad de una implantación incorrecta del óvulo también aumenta después de la cirugía en las trompas de Falopio y los ovarios. Además, las enfermedades de transmisión sexual son factores importantes. Por ejemplo, se sabe que la probabilidad de un embarazo ectópico es mayor en mujeres que han tenido antecedentes de infección por clamidia. La bacteria Chlamydia trachomatis hace que las trompas de Falopio produzcan más proteína PKROKR2, lo que promueve la implantación del embrión fuera del útero.

Síntomas de embarazo ectópico

Los síntomas de un embarazo ectópico generalmente no son específicos y pueden sugerir otras condiciones. Más específicamente, son:

• Dolor abdominal, a menudo acompañado de defensa muscular (tensión de los músculos abdominales que adquieren forma de tabla) y/o un signo de Blumberg positivo, es decir, exacerbación del dolor después de liberar una ligera presión sobre el abdomen

• Detener la menstruación

• Dolor de hombro y clavícula; esta dolencia es el resultado de la irritación del nervio frénico y se produce como resultado de una hemorragia en la cavidad abdominal

• Sangrado vaginal

• Presión en las heces

• Dolor de los apéndices; Cabe señalar que el dolor de caso unilateral es relativamente raro,

• Dolor abdominal

• Agrandamiento uterino

• Desmayo; el desmayo es un síntoma raro, generalmente se produce como consecuencia de la aparición de sangre en la cavidad abdominal

• Fiebre baja

Diagnóstico de embarazo ectópico

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El examen que permite el diagnóstico del 87% al 99% de los casos de embarazos ectópicos es la ecografía mediante sonda transvaginal. Durante el examen, es posible no solo excluir la presencia de un saco gestacional en la cavidad uterina, sino también determinar la presencia de cambios en el área de los apéndices.

En el resultado de la ecografía vaginal, un embarazo ectópico puede describirse, por ejemplo, como una estructura heterogénea en la vecindad del ovario o como un anillo hipoecoico. La alta sensibilidad de la ecografía es posible gracias al uso de la técnica Doppler, que permite detectar o excluir flujos arteriales en las proximidades del trofoblasto que se desarrolla fuera de la cavidad uterina. Cabe señalar que el examen de ultrasonido transvaginal es un examen muy seguro, no invasivo e indoloro.

Aumento de hCG

La hormona hCG (gonadotropina coriónica) es una hormona producida por el blastocisto después de la implantación del embrión. En el proceso de diagnóstico de un embarazo ectópico se tiene en cuenta tanto la concentración de esta hormona como su aumento en 48 horas.

çCon una concentración de gonadotropina coriónica superior a 1000-1500 mIU/ml, el embrión ya debería ser visible en la cavidad uterina. Si no es así, es muy probable que el óvulo fecundado no haya llegado a la cavidad uterina y se esté desarrollando dentro de la trompa de Falopio, el ovario o el cuello uterino.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que la falta de visibilidad del embrión con un nivel tan alto de beta hCG también es posible en mujeres con embarazos múltiples (intrauterinos). Por lo tanto, si un paciente dado no muestra ningún síntoma de anomalías (dolor abdominal, etc.), el examen debes repetirlo después de 2-3 días

Como ya se ha mencionado, un aumento en el nivel de gonadotropina coriónica también es extremadamente importante en el proceso de diagnóstico. En un embarazo normal, la concentración de la hormona se duplica en 2 días, mientras que en el 70% de los casos de embarazo ectópico, su nivel es constante

Aquí, sin embargo, se recomienda precaución. En aproximadamente el 10% de los embarazos normales, la duplicación de la concentración de la hormona tarda un poco más, por lo que, si la paciente no reporta ningún síntoma, se puede implementar un manejo expectante con control del aumento de la beta hCG en los días siguientes.

Determinación del nivel de progesterona

La última prueba que puede ser útil en el diagnóstico de un embarazo ectópico es la determinación de los niveles de progesterona. Si el nivel hormonal es bajo, es decir, menos de 5 pg/ml, es muy probable que el embarazo esté muerto, que no se desarrolle con normalidad o que se trate de un embarazo ectópico.

Cabe señalar, sin embargo, que las opiniones de los especialistas sobre la utilidad de las pruebas de concentración de progesterona son contradictorias; por ejemplo, en los Estados Unidos rara vez se usa, más a menudo en casos de métodos de reproducción asistida.

¿Una prueba de embarazo detectará un embarazo ectópico?

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Muchas mujeres se preguntan si un embarazo ectópico se puede detectar con una prueba de embarazo casera. Desafortunadamente, esta herramienta es completamente inútil para diagnosticar anomalías tan graves. Una prueba de embarazo puede decirte si has concebido, pero no te dice dónde se ha implantado el embrión. Además, hay que recordar que, en el caso de un embarazo ectópico, la prueba de embarazo también puede arrojar un resultado negativo.

Si hay algún síntoma que pueda indicar un embarazo ectópico o intrauterino con un desarrollo anormal, se indica una consulta médica urgente.

Tratamiento del embarazo ectópico

El embarazo ectópico se puede tratar quirúrgicamente, farmacológicamente y, en algunos casos, también se puede implementar un manejo expectante.

Tratamiento quirúrgico

El tratamiento quirúrgico del embarazo ectópico puede incluir laparotomía (apertura de la cavidad abdominal) o laparoscopia (operación con un espéculo).

Actualmente, por regla general, se utiliza la laparoscopia. Por ejemplo, en el embarazo de burbuja tubárica más común, la trompa de Falopio se incide con una aguja electroquirúrgica, tijeras o un láser. Luego se extrae el óvulo fertilizado con una ventosa o fórceps, y se deja que la incisión cicatrice espontáneamente.

Si el sangrado es muy intenso, puede ser necesario extirpar toda la trompa de Falopio.

Tratamiento farmacológico del embarazo ectópico

El embarazo ectópico se puede tratar farmacológicamente; gracias a este método, aumentan las posibilidades de preservar las funciones reproductivas. El metotrexato es el fármaco de elección, se puede utilizar cuando:

• El paciente no tiene características de sangrado en la cavidad peritoneal
• Se encuentra la continuidad de la trompa de falopio
• Los riñones y el hígado funcionan correctamente
• El nivel de beta hcg es inferior a 3500 miu/mh
• El diámetro de la lesión en la trompa de falopio es inferior a 4 cm
• No hay latido del corazón embrionario.

Procedimiento de espera

Un embarazo ectópico no siempre necesita tratamiento inmediato. Se puede iniciar manejo expectante en aproximadamente el 25% de los casos, que incluye análisis de signos clínicos, monitoreo de niveles de gonadotropina coriónica y seguimiento ecográfico. Los estudios muestran que este tipo de procedimiento permite evitar intervenciones médicas en el 70% de los pacientes calificados.

¿Se puede salvar un embarazo ectópico?

Para muchas mujeres, un embarazo ectópico, y más específicamente la necesidad de extraer un óvulo fertilizado, es una tragedia personal. Por ello, no es raro que la paciente pregunte sobre la posibilidad de salvar el embrión, es decir, transferirlo a la cavidad uterina.

Desafortunadamente, la reimplantación de embriones no es posible. Inmediatamente después de la fertilización, cuando el embrión en desarrollo se mueve hacia la cavidad uterina, se producen cambios en el endometrio: debe volverse «amigable» para el embarazo en desarrollo. El movimiento del embrión y el cambio del revestimiento uterino son procesos perfectamente sincronizados que conducen a una «ventana de implantación» corta. Si el óvulo fertilizado no se implanta durante esta «ventana» en el útero, se producen más cambios en el endometrio: ya no es compatible con el embrión.

También debes tener en cuenta que «retirar» el embrión, es decir, una estructura extremadamente sensible y delicada, del sitio de implantación causaría daños irreversibles.

En resumen, desafortunadamente, todavía no existe una tecnología que permita transferir un embrión al útero. Al mismo tiempo, el feto no puede desarrollarse fuera de él; para proteger la vida de la paciente, un embarazo ectópico siempre debe interrumpirse poco después del diagnóstico.

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