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El origen de la vida en la Tierra, ¿surgió aquí o llegó de fuera?

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El origen de la vida en la Tierra, ¿surgió aquí o llegó de fuera?

Cómo y cuándo comenzó la vida en la tierra no está exactamente claro. Los investigadores sospechan que el comienzo se puede encontrar en las profundidades del mar hace unos 3.500 millones de años, o que los impactos de los cometas trajeron vida a la tierra.

El origen de la vida en la Tierra es uno de los mayores misterios de la ciencia. Hay muchas teorías sobre cómo surgió la vida en nuestro planeta, y una de las preguntas más interesantes es si la vida se originó aquí o si llegó de fuera.

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¿Cómo surgió la vida en la Tierra?

¿Cómo surgió la vida en la Tierra?

Antes de abordar la cuestión de si la vida llegó a la Tierra desde fuera, es importante entender cómo surgió la vida en nuestro planeta. La teoría más aceptada por la comunidad científica es la teoría de la evolución química. Según esta teoría, la vida se originó a partir de moléculas orgánicas simples que se formaron en la Tierra hace unos 3.500 millones de años.

La teoría de la evolución química sugiere que las moléculas orgánicas se formaron a partir de sustancias químicas simples presentes en la Tierra primitiva, como el metano, el amoníaco, el hidrógeno y el agua.

Estas sustancias se combinaron para formar moléculas más complejas, como los aminoácidos, que son los bloques de construcción de las proteínas. Con el tiempo, estas moléculas se combinaron para formar estructuras más complejas, como las células, que son la base de la vida.

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¿La vida llegó a la Tierra desde fuera?

¿La vida llegó a la Tierra desde fuera?

La idea de que la vida llegó a la Tierra desde fuera es conocida como panspermia. Según esta teoría, la vida podría haber llegado a la Tierra a través de cometas, asteroides u otras formas de vida extraterrestre.

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Panspermia dirigida

Panspermia dirigida

La panspermia dirigida es una forma de la teoría de la panspermia que sugiere que la vida fue enviada a la Tierra por seres inteligentes de otro planeta. Esta teoría sugiere que la vida en la Tierra es el resultado de una forma de vida extraterrestre que fue diseñada y enviada a nuestro planeta.

Esta teoría ha sido objeto de mucha especulación y debate, pero no hay evidencia científica que la respalde. Además, la idea de que una forma de vida extraterrestre podría sobrevivir a un viaje a través del espacio y luego prosperar en un ambiente completamente diferente al de su planeta de origen es muy poco probable.

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Panspermia no dirigida

Panspermia no dirigida

La panspermia no dirigida es una forma más plausible de la teoría de la panspermia. Según esta teoría, la vida podría haber llegado a la Tierra a través de cometas, asteroides u otras formas de vida extraterrestre.

Esta teoría sugiere que la vida podría haberse originado en otro lugar del universo y luego haber sido transportada a la Tierra a través de objetos espaciales que chocaron con nuestro planeta.

La idea es que las moléculas orgánicas necesarias para la vida podrían haber sobrevivido al viaje a través del espacio y luego haberse asentado en la Tierra, donde se combinaron para formar la vida tal como la conocemos.

Esta teoría es interesante porque sugiere que la vida podría ser mucho más común en el universo de lo que pensamos. Si la vida puede sobrevivir a un viaje a través del espacio y luego prosperar en un ambiente completamente diferente al de su planeta de origen, esto significa que podría haber vida en otros planetas y lunas en nuestro sistema solar y más allá.

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¿Cuál es la evidencia de la panspermia?

¿Cuál es la evidencia de la panspermia?

Aunque la panspermia es una teoría interesante, no hay evidencia concluyente que la respalde. Sin embargo, hay algunas pruebas que sugieren que la vida podría haber llegado a la Tierra desde fuera.

En 2013, un equipo de científicos encontró evidencia de aminoácidos en un meteorito que se estrelló en Australia en 1969. Los aminoácidos son los bloques de construcción de las proteínas, lo que sugiere que la vida podría haber llegado a la Tierra a través de meteoritos.

Además, en 2015, la sonda Rosetta de la Agencia Espacial Europea encontró evidencia de moléculas orgánicas en un cometa. Estas moléculas orgánicas son los bloques de construcción de la vida, lo que sugiere que la vida podría haberse originado en otro lugar del universo y luego haber sido transportada a la Tierra a través de cometas.

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Teoría 1: En el principio existía el océano primitivo

Teoría 1: En el principio existía el océano primitivo

La tierra hace cuatro mil millones de años: los volcanes arrojan gases tóxicos y rocas a la atmósfera aún delgada. De vez en cuando, los asteroides golpean, causando que el agua del océano hierva.

 También se presenta una imagen turbulenta en las profundidades del mar primordial: un líquido caliente sale de extrañas chimeneas, las llamadas «fumadoras negras».

Contiene gases y minerales, un cóctel químico a partir del cual, con el tiempo, se forman compuestos orgánicos primero simples y luego cada vez más complejos. Se forman células vivas, que se mueven y multiplican.

Las arqueobacterias son el apoyo más fuerte para la teoría de que la vida de las profundidades marinas se originó cerca de las aguas termales.

Son las formas de vida más antiguas que conocemos en la actualidad. Todas las especies solo se encuentran en biotopos muy inhóspitos, como en las filtraciones de agua de los montones de carbón, en los géiseres o en las profundidades del mar.

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Teoría 2: La «sopa primordial»

Teoría 2: La "sopa primordial"

La «teoría de la sopa primordial» es uno de los escenarios más conocidos sobre el origen de la vida en la tierra. En 1953, el joven estudiante de química Stanley Lloyd Miller asombró a los expertos con un sencillo experimento.

Hierve agua en un frasco de vidrio: el burbujeante océano primitivo en miniatura. El vapor se mezcla con metano, amoníaco e hidrógeno, una mezcla que inundó la tierra con las columnas volcánicas de tiempos prehistóricos.

La mezcla fluye a través de un matraz en el que los electrodos generan chispas. Están diseñados para simular tormentas eléctricas en la atmósfera primordial. La energía eléctrica estimula la reacción de la mezcla de gases, a partir de la cual, entre otras cosas, se forman los aminoácidos, los componentes básicos de la vida.

Por un lado, este experimento ingeniosamente simple fue un avance crucial, pero Miller estaba solo en el umbral de la vida. El misterio de cómo podrían haberse desarrollado las biocélulas a partir de los aminoácidos en el siguiente acto sigue sin resolverse hasta el día de hoy.

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Teoría 3: Los cometas como dadores de vida

Teoría 3: Los cometas como dadores de vida

La «teoría de la panspermia» supone que la vida no surgió espontáneamente en la tierra, sino que nos llegó desde el espacio. Los cometas pueden haber sido un vehículo ideal para la vida bacteriana.

El núcleo de los cometas consiste en gran parte en hielo. De esta forma, esporas bacterianas resistentes podrían haber llegado a la tierra, preservada y protegida de los rayos cósmicos, y “infectada” con vida.

Las próximas misiones espaciales que examinen el interior de los cometas deberían aclarar si hay algo en la teoría. En el núcleo del cometa, los científicos sospechan que hay materia desde el momento de la formación del sistema solar y la tierra y, por lo tanto, indicios de formas de vida tempranas.

Sin embargo, este enfoque no responde a la pregunta de cómo surgió la vida en principio, sino que simplemente traslada la escena del origen de la vida al espacio.

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La teoría de la generación espontánea

La teoría de la generación espontánea

El origen de la vida puede verse como el resultado de un acto divino de creación (en el que hay que creer) o como el resultado de procesos naturales: luego las primeras formas de vida se formaron a partir de materia inanimada por reacciones químicas.

Los primeros científicos naturales todavía creían en la «generación espontánea», según la cual al menos pequeñas criaturas podrían surgir espontáneamente de la materia inanimada en cualquier momento; la aparición de gusanos en la carne parecía ser un ejemplo de esto.

Esta teoría fue refutada en 1668 por Francesco Redi, un erudito de la corte de los Medici en Florencia: demostró que las botellas de carne no producirían gusanos si evitaba que las moscas llegaran a la carne.

Redi concluyó que que toda la vida “desciende de las plantas y los animales mismos”. Pero casi al mismo tiempo, el microscopio recientemente desarrollado abrió un nuevo mundo para los biólogos: criaturas que eran tan pequeñas que no podían verse a simple vista.

Aparentemente, estos se desarrollaron por sí mismos, y en 1748 el pastor inglés John Needham encontró bacterias en la salsa que parecían haberse desarrollado espontáneamente.

La idea de la generación espontánea volvió a vivir, pero siguió siendo controvertida: en 1768, el erudito italiano Lazzaro Spallanzani pudo demostrar que no se formaban bacterias si la salsa se hervía el tiempo suficiente (hoy se diría: esterilizada).

Pero no todos los científicos naturales estaban convencidos: Para ellos, Spallanzani simplemente había destruido la «fuerza vital» del aire en el matraz al cocinarlo.

El químico francés solo disipó estas dudas casi 100 años despuésLuis Pasteur: En 1862, los Spallanzani repitieron el experimento pero permitieron que el aire entrara en el recipiente a través de un cuello en forma de S (que retenía el polvo y los microorganismos pero no la supuesta “fuerza vital”).

No había bacterias. Sin embargo, sin un cuello de botella, estos crecieron de inmediato: la vida entró en el caldo con el polvo y los microorganismos.

Así, finalmente, se refutó la «generación espontánea»; y mientras la iglesia volvía a ver a Dios solo como responsable de la creación, surgió la nueva pregunta para los biólogos: si la vida no puede surgir espontáneamente, ¿cómo llegó a la tierra?

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El oxígeno trae el avance

El oxígeno trae el avance

El capítulo más emocionante de la historia de la tierra comenzó hace 2500 millones de años: la conversión química de la envoltura de gas libre de oxígeno en la atmósfera que nos da el aire que respiramos hoy.

Mil millones de años después de los primeros organismos, las cianobacterias nativas del agua están cambiando decisivamente las condiciones de vida en todo el mundo. Estos diminutos protozoos utilizan la luz solar para la fotosíntesis, liberando oxígeno como producto de desecho.

Es gracias a las cianobacterias y su producción masiva de oxígeno que el gas que da vida pudo acumularse en la atmósfera. En la actualidad, el contenido de oxígeno es aproximadamente una quinta parte de nuestra atmósfera. Se considera bastante seguro que sin oxígeno no habría vida superior en la tierra hoy.

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